Transcript of National Day Rally speech (Part 4 – Our future)


If we stay cohesive then we can overcome our economic challenges and continue to grow. We can strengthen our society safety nets. We can shape Singapore together. And this is how we have transformed Singapore over the last half century - solving problems together, growing together, improving our lives.


Words fail when you want to describe such an enormous change. So it is best to see the changes through pictures. I have gathered some - assembled from the archives, from the media who were very generous and from the Ministries and agencies. I also got a few from Mediacorp which ran a “Then and Now” contest, which lots of Singaporeans participated and gave some very nice pictures and stories which I hope to share with you. Let us see what has happened to Singapore over the last 5 decades.


We will start where it all began, with the Singapore River. This is (a picture of) what it looked like - lots of dirt. I am afraid I cannot bring the smell with me to show you. But my mother's office used to be near the Singapore River at Malacca Street. The street is still there. She used to have a blind telephone operator who came to work by bus every day. And the telephone operator told her that he always knew when to get off the bus because he could smell the Singapore River!


There were coolies on the Singapore River slogging away, carrying heavy loads, rubber, copra, rice from the tongkangs to the godowns and back, slogging for a better life for themselves, at the same time the basis of prosperity for Singapore's entrepot [picture].


Today this is all gone. The river has become transformed. The skyline has changed. No more tongkangs. We have got electric boats on the water [picture]. Boat Quay has no more coolies. You go there to enjoy yourself and have a drink, vibrantly. This (picture must be taken) early in the evening because everybody still looks sober! Coolies are also gone, but just to remind ourselves of where we came from, I suggested to STB and they built some bronze sculptures of the people who used to work there, so we can remember them [picture]


Housing has completely changed. Singaporeans used to live in terrible living conditions. This (picture shows) Chinatown in the 1970s. People were desperately poor and families often squeezed into miserable little cubicles. This is not a double-decker bed. This is one cubicle below and another cubicle above, another family.


Mr Lim Kim San used to tell a story of how he went to visit these cubicles because he was chairman of HDB and he wanted to understand what the conditions were like. And he met a man living in one of these cubicles in Chinatown and he was seated in a bed covered with a blanket. And he said to the man

”Is something the matter with you? Are you sick? It's so hot, why are you covered with a blanket?” And the man says, “No, I'm not sick, I'm doing this out of respect for you because my friend and I share on pair of trousers and he has gone to work wearing the trousers.”


So the PAP was quite determined to move people out of slums and to build public housing for all Singaporeans and one of the first projects it built was Tanjong Pagar Duxton Plain at Cantonment Road, to show the voters in Tanjong Pagar and in Singapore what the PAP government could do. And these buildings were coming up in 1963 during the elections, (this is a picture) of the opening in 1964 and you see pictures of MM visiting the houses such as MPs do now.


They were very pleased with those little flats. But it showed people what we could do and it helped to win Tanjong Pagar and the 1962 general election, without which Singapore's history might have become different. Duxton Plain today has changed again. These blocks of flats have gone. Today we have the Pinnacle. This is a photograph, not a computer visualisation. The building will be ready by the end of the year, the tallest and I think the most valuable HDB flats in Singapore.


We went ahead to build entire new towns and among the earliest of our new towns was Toa Payoh. Originally just market gardens, some squatters, some villages, we cleared the vegetable farms and the kampongs and we put up a modern town taking shape, high-rise living, and we moved people into the high-rise flats [picture].


And they brought with them their kampong spirit. [picture] So if you went to the flats, their doors were open, neighbours knew one another, they shared food, they chit-chatted, sometimes extended families on several floors in the same building. And here you see them friends with one another which this is good, but sometimes they also brought their kampong chickens upstairs.


HDB and the MPs worked hard to improve the estates, to raise the standards of social behaviour. We are still trying but we have made progress and with continuous upgrading, Toa Payoh now has a vibrant town centre with Toa Payoh Central [picture] and with MUP, SERS, IUP and all the other initials, the new housing blocks look quite good too [picture].


So we have transformed Singapore physically. As the economy prospered our lives have improved. For the residents of the HDB flats, what is most important is not just what is outside the flat but what is inside their flat and the kitchen is the closest to people's heart.


So I have a very interesting pair of pictures sent in by Mr Ivan Kang to "Then and Now". And he used to live in a kampong house in Jalan Sembawang Kechil. And here you can see him trying to light a fire in the traditional way. I think it must be a charcoal or wood fire and he has taken a new picture of his current HDB flat in Yishun. He looks as trim as ever.


Toilets tell an even more dramatic story. Used to be like this [picture]. This is “Then and Now”. This is what is called a jamban. And the lady lived in a place like this till 1985. Fifty metres to the house and inside that there is a tiny space, a hole in the ground and a bucket. Minister Yaacob tells me the last bucket in Singapore is now in a museum in MEWR. To bath, the families would just use an open area. So you see a little girl in the picture and she is standing in a pail and this is what the Cantonese used to called pei dan gong. If you are old enough that means "century egg jar" which is what it was, came from China and we used to use this to bath. I used to use this too. Now, contrast this with a standard issue HDB toilet today, the toddler is not included [picture].


To build a nation we not only house the people but also strengthen the ties with one another. So we built community centres all over Singapore. The early ones were very basic, just a simple building, zinc roof and inside you have a ping pong table, a community hall, maybe you can play carom or checkers [picture]. The star attraction was the black and white TV set with benches outside. Whole families and whole kampong gathered because people did not have TV sets. They came to watch. You do not need a lot of TV sets because at first there was only one channel, so we can all share the same channel [picture].


Now, today's Community Centres (CC), sometimes you see them, you do not know what they are. I will not ask you but this is Marine Parade CC and if you go inside the CC, you can see people doing line dancing and wine tasting. (In these pictures) there is the wine there and line dancing there and many other exciting things. It is quite different.


Our mosques have changed. Once upon a time, we had suraus - simple, primitive structure. A surau is a little prayer house. This picture was provided by Muis. Muis told me this was at Jln Angkap. I asked where is Jln Angkap? Muis said they did not know. So I checked up. Jln Angkap is where there was once a gang fight and we think that it is somewhere in Kranji, but I think it is gone now.


Today with the Mosque Building Fund (MBF) we have new modern mosques and the most pretty one, I think, is the one I visited recently - the Singapore Islamic Hub and the Muhajirin Mosque, newly rebuilt. This (picture is of) the Muhajirin Mosque. This is Muis and behind that, there is Madrasah Irsyad.


Greatly admired by overseas visitors. Not just as places for prayers but also social centres for the community. So many things happened. This was Al-Iman Mosque at Bukit Panjang. I visited them last year. They had a Rahmatan Lil Alamin event, Blessings To All Day, so children dancing, they were doing blood pressure tests, doing blood donations and so on. A vibrant centre.


We have created opportunities for our people. In the past, young people had to find their own ways to amuse themselves. So when it flooded, there was a chance to take a swim. This is “Then and Now” and the picture was sent in by Ruhaya who is the girl on the right-hand side. Today our young people still swim but now they train in covered pools and they excel and win medals. (Here is a photo taken at the)Asian Youth Games this year, we hope for a similar photograph at YOG next year. Please take note, national teams. And I hope many more young people will volunteer to become YOG volunteers next year and show the world what Singaporeans can do.


Our youth are already volunteering, fulfilling their ideals, venturing out, helping people all round the region. Here (in this picture) you see them in Chiang Rai in northern Thailand building a community hall. They are on the YEP, the Youth Expeditionary Programme.


So Singapore has changed. And what has enabled us to make this change and kept us safe and sound all these years is the SAF. We have prospered in peace, we have managed to maintain confidence in Singapore and we have deterred any potential aggressors. In the old days, we had the SAF but we depended on the soldiers and what they carry. And the firepower you could carry was a rifle. If you wanted more, you had the machine gun, if you wanted more, the biggest thing you could carry was the 120mm mortar. I used to be in the Artillery so I chose this picture.


Today, we have the 3G SAF and if you see the soldier, which you should not because he is wearing new camouflage uniform, he is just one soldier. Advanced Combat Man System and he is linked up and he should be able to call upon the firepower of the whole of the SAF. He should have a UAV somewhere to see what is happening. He should be able to have an F15 on call, if not enough, Apache helicopters. Not enough? You have a stealth frigate. Not easy to see because stealth. If still not enough then we will bring our big guns, the Leopard tanks [graphics].


And it is not just words. It is a network system all connected together, all integrated able to fight as one tri-service combined armed force. We have invested in the hardware. But the key is in the man or woman - his training, his courage, his commitment.


The regulars and the NSmen have served the nation well and we are particularly grateful for the services of generations of NSmen who have sacrificed and endured considerable hardships and inconveniences for the country. From time to time we have a committee to recognise the contributions of Operationally Ready National Servicemen to Total Defence (RECORD). Very long name but it is the Record committee. And the Record committee has convened every few years and they have had good ideas on how we can recognise and reward NSmen.


For example, they have recommended us to build Safra Clubhouses. And we have built a number. The most recent one is at Mt Faber. I chose this picture because behind every NSman there is a wife and children, and they carry maybe more half the burden of the NSman service. More than just ironing the uniform but also providing him moral support and encouragement to do his duty.


RECORD V, chaired by Professor Koo Tsai Kee, has been meeting this year. The committee is completing its work finalising its recommendations. It should have some good news to announce soon. So we should look forward to the announcement within a couple of weeks.


We are continuing to renew our city, to build our future Singapore. Even in the middle of this recession we are working hard at it. And again it is not just the hardware but also the opportunities, the institutions, the heart-ware, the memories which we are creating, which is what makes Singapore tick.


Let me give you an update on what is happening right now. We are delivering a first-class education system. We have made heavy investments in education at all levels, building new schools, equipping them with computers, labs and so on.


I will just show you 2 things which schools today which we never imagined. Media Production studios - so that even primary school children can make movies and productions and DVDs [picture]. Indoor sports halls - big enough, roomy enough to play all kinds of activities. Hence (in this picture) you see all the different coloured markings on the ground because all games possible. Beyond the schools we are investing in our ITEs and polytechnics to provide a first class post-secondary education. This is ITE College Eas [picture]t. It looks like a university. It is as good as a university in many other countries in the world. Republic Polytechnic in Woodlands, set in beautiful gracious grounds. Here they are doing some adventure training [picture].


But even beyond schools we want Singaporeans to seek out and absorb knowledge because you must keep on learning and relearning. Therefore we are building modern libraries in our new towns. You may not have seen this one but this is in Bishan. And this is also a photograph, because it looks so perfect but inside there are people and we can see them in a good environment. Somebody is browsing WiFi presumably, reading, chatting, finding a good spot to absorb information to keep up to date with the world, and maybe to chat with their boyfriends and girlfriends.


We are making a Singapore which is clean, efficient, reliable, safe. A train system which is clean, efficient, reliable, safe. If you go on MRTs in Singapore you can sit on any chair, no chewing gum. And it is safe, it is on time. We have opened 5 Circle Line stations. This (picture shows) Serangoon station, just opened in May. But we are building a lot more because the Circle Line will be completed within the next couple of years.


These are the existing lines. We are going to have many more within the next few years and by 2020 we will have even more - Tuas Extension, Thomson Line, Eastern Region Line, North-South Line Extension - doubling the network which we have in Singapore [graphics]. But you do not have to be underground all the time.


We need fresh air, green spaces, parks and gardens all over the island and that is what MEWR and NParks is doing. We have Park Connectors or this one at Telok Blangah along the southern ridges [picture]. The parks will be green, the waters will be blue. ABC Waters (Active, Beautiful and Clean). This (picture shows) Kallang River which used to be the same standard as the Singapore River but now it is clean with the banks landscaped and beautiful. I know this because I walked there. The last time I was on leave I walked all along from Bishan down to Kallang and it does look like this. But the water itself, I think the public still needs to be a little bit cleaner. Do not drop so much rubbish in.


The city centre is becoming vibrant. I show you one of the buildings [picture]. This is a real building. It is Orchard Central, colourful but the attraction is the road and the activities and the life along the street - buskers playing, people seeing and be seen, seen and being seen, all times of day and night [picture]. The centrepiece of our city is a new Marina Bay [picture]. Last time I told you about it, it was a gleam in our artist's imaginations and impressions. Now we can see a new skyline taking shape. This is the existing buildings but if you go around the Bay, the Sail is here, NTUC Building is here with a “U”, the banking and financial centre is taking shape and if you turn round a bit more, this is what you would have seen - the IRs - already reaching the top and getting joined up [Graphics].


I will show you how the Bay will look soon but rather than showing you more photographs, let me take you on a sail by and fly around starting on the Singapore River [Graphics].


Here we are going down the Singapore River, under Anderson Bridge and the Esplanade Bridge into the Bay. So you can see the IR and all round. And you fly out, the Grandstand, the floating platform, Singapore Flyer, coming out to the Marina Barrage down here. And next to that you have the Gardens by the Bay including the cool houses which will be interesting features. Trees, you see the instant trees have all arrived. And up to the top of the IRs where they have the Sky Park with a splendour view, I am getting dizzy looking at this. That is Art Science Museum and this is the Double Helix Bridge which you could have seen from the parade the other day. Along the bridge and you can take a view.


The IRs, you do not have to go in to gamble, you can enjoy yourself outside on the Event Plaza. They will have mist-ers to keep you cool, fountains to amuse you, fountains there. And you go across the Bay and we will have here between the Business Financial Centre (BFC) and The Sail is a green lung with a promontory where you can have a party.


And some of these things are built. One-on-the-bund is already in Clifford Pier, this is a floating restaurant, this is One Fullerton, the Merlion is still there, the Durian and you come back to the Promenade and you enjoy the sunset. (The graphics are) courtesy of URA.


From the Singapore River to Marina Bay, we have totally transformed Singapore over the last half century. 1959 was a moment of great change but nobody at the Padang in June 1959 imagined the change to today's Singapore [picture]. It was not possible. We will continue to improve our lives, provided we work together and remain a harmonious and a cohesive society so that in another 50 years, we will have built another Singapore which is equally unimaginable today. The key is to stay united through rain or shine.


We just celebrated a special National Day [picture], not just at the floating platform but all over Singapore and in many other places too. And even on the Web where 100,000 Singaporeans left birthday wishes for the nation. There were many memorable moments.


Take the first National Education show last month. They projected a clip of me recounting at several rallies ago how it had rained on the 1968 parade but the participants marched on and we showed the world. They were tempting fate because as soon as they finished showing that clip, it rained on them. Poured, but even the rain could not dampen their spirit and the young participants stayed through the show, braved the storm together and said the Pledge, sopping wet [picture].


The show on 9th August was impressive, but what was most impressive is not just the performance but what it takes to put on such a show and what the show says about the sort of nation we are. The imagination and creativity which had to go into conceiving the show, the ability to organise, to execute, to make it happen.


Many national servicemen spent a lot of time packing these bags and volunteers too [picture] and organising everything so you went there, everything was exactly what it was meant to be. The commitment to excellence in all that we do and the spirit of one people celebrating our nationhood together. All this was epitomised in the Pledge moment.


Singaporeans from all walks of life, all over the island, and overseas too, said the Pledge together at 8.22 pm [picture]. All united, one voice, saying what it means to be a Singaporean and as one united people, we can continue to upgrade and build this city and make this place our home, our future and our Singapore [picture].


Good night.


. . . . .


Bahagian 4 - Masa Depan Kita


Sekiranya kita kekal bersatu padu, kita akan dapat mengatasi cabaran-cabaran ekonomi dan terus berkembang. Kita boleh mengukuhkan jaring-jaring keselamatan masyarakat kita. Kita boleh bersama-sama membentuk Singapura. Inilah caranya kita merubah Singapura dalam setengah abad yang lalu – bersama-sama menghuraikan masalah, bersama-sama berkembang maju, memperbaiki kehidupan kita.


Kata-kata tidak dapat menggambarkan dengan sebaiknya perubahan besar yang telah berlaku. Cara terbaik ialah untuk melihat perubahan-perubahan kita menerusi gambar. Saya telah mengumpulkan sedikit gambar daripada arkib-arkib, pihak media yang sangat bermurah hati dan kementerian-kementerian dan agensi-agensi pemerintah. Saya juga mendapat beberapa gambar lagi daripada Mediacorp yang menganjurkan peraduan “Then and Now” (Dahulu dan Sekarang) yang disertai oleh ramai warga Singapura. MediaCorp telah memberi saya beberapa gambar yang menarik dan cerita-cerita yang saya ingin berkongsi dengan anda. Mari kita lihat apa yang telah berlaku kepada Singapura sepanjang 5 dekad yang lalu.


Kita akan mulakan di tempat di mana segala-galanya bermula, iaitu Sungai Singapura. Inilah (gambar) wajah sungai itu pada masa dahulu – sungguh kotor. Saya tidak dapat membawa bersama bau busuknya untuk ditunjukkan kepada anda. Dulunya pejabat ibu saya terletak dekat Sungai Singapura di Malacca Street. Jalan itu masih ada lagi. Ibu saya pernah menggaji seorang operator telefon buta yang menaiki bas untuk pergi ke tempat kerjanya setiap hari. Operator telefon itu memberitahu ibu saya bahawa dia tahu di mana dia harus turun dari bas. Kerana apabila dia terhidu bau busuk Sungai Singapura, dia tahu dia telah sampai ke tempat kerjanya.


Ramai kuli bekerja tungkus lumus di tebing Sungai Singapura mengangkut barang-barang berat, getah, kelapa kering, beras daripada tongkang ke gudang dan daripada gudang ke tongkang. Mereka bekerja keras untuk membina kehidupan yang lebih baik dan jerih penat mereka menjadi asas kemakmuran untuk perdagangan entrepot Singapura.


Hari ini semua ini tiada lagi. Sungai Singapura telah berubah. Pemandangan latar langitnya telah berubah. Tiada lagi tongkang. Bot-bot elektrik kini menyusur sungai itu. Boat Quay tidak ada kuli lagi. Sekarang anda pergi ke sana untuk minum dan makan. Gambar ini tentu telah diambil pada awal malam kerana setiap orang kelihatan masih belum mabuk. Kuli-kuli telah tiada lagi, tetapi untuk mengingatkan kita tentang asal usul kita, saya telah mencadangkan kepada Lembaga Pelancongan Singapura untuk membina beberapa patung gangsa orang-orang yang bekerja di situ pada masa dahulu agar kita tidak melupakan mereka [gambar].


Perumahan juga telah berubah sama sekali. Rakyat Singapura dahulu tinggal dalam kediaman yang sesak. Gambar ini menunjukkan Chinatown pada tahun-tahun 1970an. Penduduk hidup miskin melarat dan ramai keluarga tinggal di gubuk-gubuk. Ini bukan katil dua tingkat. Ia merupakan gubuk atas untuk satu keluarga dan gubuk bawah untuk satu keluarga lain.


Mendiang Encik Lim Kim San pernah mengisahkan bagaimana beliau telah pergi melawat gubuk-gubuk ini kerana beliau adalah pengerusi Lembaga Perumahan dan Pembangunan (HDB) dan beliau mahu memahami keadaan tempat tinggal penduduk. Beliau menemui seorang lelaki di salah sebuah gubuk di Chinatown dan orang itu sedang duduk di atas katil berselubung dengan selimut. Beliau bertanya kepada orang itu adakah dia kurang sihat. Hari panas tetapi mengapa dia berselimut. Orang itu menjawab, “Tidak, saya tidak sakit, saya berselimut kerana menghormati anda kerana saya dan kawan saya berkongsi seluar panjang dan dia telah keluar bekerja dengan memakai seluar itu.” Jadi Parti Tindakan Rakyat (PAP) bertekad untuk memindahkan penduduk dari kawasan-kawasan sesak dan membina perumahan awam untuk semua rakyat Singapura dan salah satu projek perumahan pertama adalah Tanjong Pagar Duxton Plain di Cantonment Road, untuk menunjukkan kepada pengundi di Tanjong Pagar dan Singapura apa yang pemerintah PAP boleh lakukan. Dan bangunan-bangunan ini siap pada tahun 1963 semasa pilihan raya diadakan, (ini adalah satu gambar) perasmian projek perumahan itu pada 1964 dan anda lihat gambar-gambar Menteri Pembimbing melakukan lawatan dari rumah ke rumah seperti yang dilakukan oleh Anggota Parlimen sekarang.


Mereka senang hati tinggal di flat-flat yang kecil itu. Tetapi ia menunjukkan kepada rakyat apa yang kita boleh lakukan dan ia membantu PAP untuk memenangi kawasan undi Tanjong Pagar dan pilihan raya umum tahun 1962. Jika tidak kerana faktor ini, sejarah Singapura sudah tentu berlainan. Duxton Plain pada hari ini telah bertukar wajah sekali lagi. Blok-blok lama telah dirobohkan. Hari ini kita mempunyai blok-blok baru yang dinamakan The Pinnacle. Ini adalah gambar blok-blok yang sebenar, bukan rekaan komputer. Blok-blok ini akan siap sepenuhnya menjelang akhir tahun. Ia adalah blok perumahan awam yang tertinggi dan saya fikir flat-flat HDB ini mempunyai nilai yang paling tinggi di Singapura.


Kami meneruskan rancangan untuk membina bandar-bandar baru dan salah satu bandar baru yang paling awal adalah Toa Payoh. Pada asalnya, Toa Payoh dipenuhi kebun sayur, rumah setinggan, beberapa kampung. Kami meratakan kebun-kebun sayur dan kampung-kampung di sana dan membangunkan sebuah bandar moden yang mengandungi blok-blok tinggi, dan kita memindahkan rakyat ke flat-flat ini [gambar].


Dan mereka membawa bersama semangat hidup di kampung. [gambar] Bila anda mengunjungi flat-flat ini, pintu rumah mereka sentiasa terbuka, mereka mengenali satu sama lain, mereka kirim-mengirim makanan, mereka berbual-bual dan kadang kala, keluarga-keluarga berangkai mendiami beberapa tingkat dalam blok yang sama. Dan anda lihat mereka berkawan dengan jiran-jiran mereka - suatu sifat yang baik, tetapi ada juga yang membawa ayam dari kampung lama mereka ke flat-flat mereka.


HDB dan para AP telah bekerja keras untuk mempertingkat estet-estet perumahan dan meningkatkan taraf tingkah laku masyarakat. Kita masih mencuba tetapi kita telah membuat kemajuan dan dengan peningkatan yang berterusan, Toa Payoh sekarang mempunyai pusat bandar yang bertenaga di Toa Payoh Central dan dengan adanya Program Peningkatan Utama (MUP), Skim Pembangunan Semula Secara Kelompok Terpilih (SERS), Program Peningkatan Sementara (IUP) dan program-program peningkatan yang lain, blok-blok perumahan baru kelihatan baik sekali.


Kita telah merubah Singapura secara fizikal. Sedang ekonomi berkembang, kehidupan kita telah menjadi semakin baik. Bagi penduduk flat HDB, apa yang paling penting bukanlah hanya apa terdapat di luar flat tetapi apa yang ada di dalam flat dan dapur adalah yang paling dekat di hati orang.


Saya mempunyai dua gambar menarik yang dihantar oleh Encik Ivan Kang kepada program “Then and Now” (Dulu dan Sekarang). Beliau pernah tinggal di sebuah rumah kampung di Jalan Sembawang Kecil. Dalam gambar ini anda boleh lihat beliau sedang cuba menyalakan api dengan cara lama. Saya rasa beliau menggunakan dapur arang atau kayu api. Beliau juga menghantar gambar rumah barunya, flat HDB di Yishun. Badan beliau dalam gambar lama dan gambar baru senantiasa langsing.


Tandas memberi kisah yang lebih dramatik. Pada masa dulu, ia seperti dalam gambar ini. Inilah ‘Dulu dan Sekarang”. Inilah yang dipanggil jamban. Wanita ini tinggal di tempat seperti ini di mana jamban didirikan di luar sehingga 1985. Jamban itu terletak lima puluh meter dari rumah. Ruang dalamnya kecil, terdapat satu lubang di lantai dan sebuah tong tahi. Menteri Sekitaran dan Sumber Air Dr Yaacob memberitahu saya bahawa tong tahi yang terakhir seperti itu di Singapura ada disimpan di muzium Kementerian Sekitaran dan Sumber Air. Untuk mandi, anggota keluarga melakukannya di kawasan terbuka. Lihat seorang kanak-kanak perempuan dalam gambar ini yang berdiri dalam sebuah baldi untuk mandi. Di sebelahnya terdapat sebuah tempayan yang mana orang Kantonis panggil pei dan gong. Maknanya “tempayan telur kurun Cina” dan ia berasal dari China dan kita pernah menggunakannya untuk mandi. Saya juga pernah menggunakannya. Sekarang, bandingkan jamban ini dengan tandas di flat HDB hari ini.


Untuk membina sebuah negara, kita bukan sahaja menyediakan rumah untuk rakyat tetapi juga mengukuhkan hubungan antara satu sama lain. Jadi, kita bina balai rakyat di seluruh Singapura. Balai-balai rakyat yang mula-mula dibina hanya mempunyai kemudahan asas sahaja, iaitu sebuah bangunan sederhana yang berbumbung zink dan di dalamnya terdapat meja ping pong, sebuah dewan masyarakat. Mungkin anda boleh bermain karom atau dam di sana. Yang menjadi daya tarikan di balai-balai rakyat masa itu adalah peti televisyen hitam putih. Bangku disediakan di luar bangunan. Seluruh keluarga dan kampung berkumpul di balai rakyat kerana pada masa itu mereka tidak mempunyai TV. Mereka datang ke balai-balai rakyat untuk menonton TV. Anda tidak perlu banyak TV pada masa itu kerana hanya terdapat satu saluran sahaja, jadi kita semua menonton saluran TV yang sama.


Balai Rakyat sekarang berbeza. Kadang kala bila anda lalu di depannya, anda tidak tahu yang bangunan itu adalah balai rakyat. Ini Kelab Masyarakat Marine Parade dan jika anda masuk ke dalam, anda akan lihat orang sedang melakukan tarian line-dancing dan kegiatan merasa wain. Gambar-gambar ini pula menunjukkan wain dan tarian line dancing dan kegiatan-kegiatan lain yang menarik. Balai-balai rakyat telah banyak berubah.


Masjid-masjid pun telah berubah. Pada masa lampau, terdapat surau-surau, iaitu bangunan kecil dan sederhana sahaja. Gambar ini diberi oleh MUIS. yang memberitahu bahawa surau ini terletak di Jalan Angkap. Saya bertanya di manakah Jalan Angkap, tetapi MUIS tidak tahu. Saya pun buat kajian dan mendapati bahawa Jalan Angkap terletak di tempat di mana pernah berlaku pergaduhan antara samseng. Mungkin ia terletak di Kranji tetapi saya rasa tempat itu tiada lagi sekarang.


Hari ini, dengan Dana Pembinaan Masjid, kita berjaya membina masjid-masjid modern dan yang paling cantik, pada fikiran saya, adalah yang saya lawati baru-baru ini, iaitu Hab Islam Singapura dan Masjid Muhajirin yang baru siap dibina semula. Ini gambar Masjid Muhajirin. Ini Bangunan MUIS dan di belakangnya adalah Madrasah Irsyad. Kompleks ini dikagumi pelawat-pelawat daripada luar negeri, bukan sahaja sebagai tempat ibadah, malah sebagai pusat sosial untuk masyarakat. Banyak kegiatan dijalankan. Ini Masjid Al-Iman di Bukit Panjang. Saya melawat masjid ini pada tahun lalu apabila mereka anjurkan majlis Rahmatan Lil Alamin. Saya melihat kanak-kanak menari; mereka juga adakan pemeriksaan tekanan darah, kegiatan menderma darah dan macam-macam lagi. Masjid itu cukup bertenaga.


Kita telah mewujudkan peluang untuk rakyat. Dahulu, kanak-kanak terpaksa mencari sendiri cara-cara untuk berseronok. Apabila berlaku bah, mereka mengambil kesempatan untuk berenang. Gambar ini adalah daripada peraduan “Then and Now” yang dihantar oleh Ruhaya, budak perempuan di bahagian kanan gambar ini. Sekarang kanak-kanak masih boleh berenang tetapi mereka berlatih di kolam-kolam renang tertutup dan mereka berenang dengan cemerlang dan memenangi pingat. Ini gambar yang diambil semasa Sukan Belia Asia tahun ini. Kita harap akan mendapat gambar yang serupa di Sukan Olimpik Belia (YOG) pada tahun depan. Pasukan-pasukan kebangsaan, harap maklum. Saya juga harap bahawa lebih ramai belia akan tampil untuk menyumbang tenaga secara sukarela di YOG tahun depan dan tunjukkan seluruh dunia kebolehan rakyat Singapura.


Golongan belia kita telah menabur bakti dengan menjadi sukarelawan untuk memenuhi ideal-ideal mereka. Mereka mengembara ke luar negeri untuk membantu penduduk susah di rantau ini. Di dalam gambar ini, mereka berada di Chiang Rai di utara Thailand untuk membina sebuah dewan masyarakat. Mereka ke sana di bawah Program Jelajah Belia (YEP).


Singapura telah berubah. Dan apa yang membolehkan kita membuat perubahan itu dan menjadikan negara ini selamat dan kuat selama ini ialah Angkatan Bersenjata Singapura (SAF). Kita telah mengecap kemakmuran semasa aman, kita telah berjaya mengekalkan keyakinan di Singapura dan menghalang sebarang serangan dan pencerobohan yang mungkin berlaku. Pada masa lalu, kita sudah mempunyai Angkatan Bersenjata tetapi kita bergantung kepada anggota tenteranya dan senjata yang mereka bawa. Senjata api yang anda boleh bawa adalah rifel. Jika anda mahu senjata yang lebih baik, anda boleh membawa mesingan atau jika mahu senjata yang besar lagi, senjata yang paling besar yang anda boleh bawa adalah mortar 120mm. Oleh kerana saya pernah bertugas di Pasukan Meriam, saya pilih gambar ini.


Hari ini, kita mempunyai Angkatan Bersenjata Singapura Generasi ke-3 (3G) di mana seorang askar menggunakan Sistem Penggempur Termaju (ACMS). Dengan sistem ini, dia mampu mengerahkan kuasa senjata seluruh Angkatan Bersenjata Singapura. Dia boleh menggunakan pesawat udara tanpa pemandu (Unmanned Aerial Vehicle) untuk mengetahui apa yang berlaku di sekelilingnya. Dia boleh memanggil pesawat F15 atau jika tidak cukup, helikopter Apache, untuk membantunya. Jika tidak cukup juga, dia boleh kerah kapal frigat yang tidak dapat dikesan musuh. Jika tidak cukup juga, kami akan menghantar meriam besar kita, iaitu kereta kebal Leopard.


Ia adalah satu sistem jaringan yang menggabungkan ketiga-tiga cabang Angkatan Bersenjata Singapura untuk berjuang sebagai sebuah pasukan bersepadu. Kita telah melabur dalam peralatan. Tetapi kuncinya terletak pada askar itu sama ada lelaki atau perempuan - latihannya, keberaniannya dan komitmennya.


Anggota tentera tetap dan Perkhidmatan Negara (NSmen) telah berkhidmat kepada negara dengan baik dan kita amat menghargai perkhidmatan generasi anggota Perkhidmatan Negara yang telah berkorban dan mengharungi jerit perih dan kesukaran demi negara. Beberapa tahun sekali, Jawatankuasa RECORD (Jawatankuasa untuk Mengiktiraf Sumbangan Anggota Perkhidmatan Negara kepada Pertahanan Mutlak) bersidang dan ia mempunyai idea-idea baik tentang bagaimana kita boleh mengiktiraf dan memberi ganjaran kepada anggota Perkhidmatan Negara.


Contohnya, mereka telah menyarankan kepada kami untuk membina Rumah Kelab Safra (Safra Clubhouse). Kami telah membina beberapa kelab. Yang terbaru adalah kelab di Mt Faber. Saya memilih gambar ini kerana di belakang setiap anggota NSmen terdapat seorang isteri dan anak-anak. Mereka memikul lebih daripada separuh beban perkhidmatan NSmen. Bukan sahaja menggosok uniform suaminya, si isteri juga memberi sokongan moral dan galakan kepada suaminya untuk menjalankan tugasnya.


RECORD V, yang dipengerusikan oleh professor Koo Tsai Kee, telah mengadakan mesyuarat pada tahun ini. Jawatankuasa ini sedang menyiapkan kerjanya dan memuktamadkan saranan-saranannya. Ia harus mempunyai berita baik untuk diumumkan tidak lama lagi. Kita boleh jangkakan pengumuman ini dalam beberapa minggu ini.


Kita sedang meneruskan usaha memperbaharui bandar raya kita, untuk membina Singapura kita pada masa depan. Malahan di tengah-tengah kemelesetan ini kita bekerja keras untuk menjalankan usaha itu. Dan saya ulangi bahawa ia bukan hanya hardwe tetapi juga peluang-peluang, institusi-institusi, rakyat, kenangan-kenangan yang kita sedang cipta, iaitu unsur-unsur yang yang menggerakkan Singapura.


Biar saya beri anda laporan kemaskini mengenai apa yang sedang berlaku sekarang. Kita menyediakan sistem pendidikan kelas pertama. Kita telah membuat banyak pelaburan dalam pendidikan di semua peringkat, membina sekolah-sekolah baru, melengkapkannya dengan komputer, makmal dan sebagainya.


Saya akan tunjukkan anda dua kemudahan yang terdapat di sekolah sekarang yang kita tidak bayangkan pada masa lalu. Studio-studio Pengeluaran Media yang membolehkan pelajar-pelajar, malah pelajar-pelajar sekolah rendah, untuk menghasilkan filem dan DVD (gambar). Dewan-dewan sukan tertutup yang besar yang cukup luas untuk menjalankan berbagai-bagai kegiatan. Anda lihat di gambar ini tanda-tanda dalam pelbagai warna di lantai dewan sukan sebab segala macam permainan boleh diadakan. Selain sekolah, kita sedang melabur dalam institut-institut pendidikan teknikal dan politekni-politeknik untuk menyediakan pendidikan pos menengah kelas pertama. Ini Kolej ITE Timur. Rupanya seperti sebuah universiti. Kolej ini setanding dengan universiti-universiti di banyak negeri di dunia. Politeknik Republik di Woodlands mempunyai halaman yang indah. Di sini mereka sedang menjalankan latihan kembara.


Tetapi, di peringkat selepas sekolah, kita mahu rakyat Singapura mengejar dan mendapatkan ilmu kerana anda mesti terus belajar dan belajar semula. Oleh itu, kita membina perpustakaan modern di bandar-bandar baru kita. Anda mungkin belum melihat perpustakaan ini. Ia terletak di Bishan. Ini pun satu lagi gambar perpustakaan itu yang kelihatan cantik. Di dalamnya kita lihat beberapa orang dalam sekitaran yang baik. Orang itu mungkin sedang melungsur WiFi, membaca, berbual dalam talian, mencari tempat yang baik untuk mendapatkan maklumat supaya dapat mengikuti perkembangan di dunia, dan mungkin juga berbual dengan teman-teman lelaki atau perempuan mereka.


Kita sedang membina sebuah Singapura yang bersih, cekap, boleh diharap, dan selamat. Kita membina sistem kereta api yang bersih, cekap, boleh diharap, selamat. Jika anda naik kereta api MRT di Singapura, anda boleh duduk di sebarang kerusi, tidak ada singgam. Dan kereta api MRT selamat dinaiki dan menepati jadual. Kita telah membuka 5 stesen Circle Line. Ini gambar stesen Serangoon yang baru dibuka pada bulan Mei. Kita sedang membina lebih banyak stesen kerana sistem Circle Line akan siap dibina dalam setahun dua lagi.


Ini adalah laluan-laluan yang ada sekarang. Kita akan bina lebih banyak laluan dalam beberapa tahun yang akan datang dan menjelang 2020, kita akan ada laluan Lanjutan Tuas, Laluan Thomson, Laluan Daerah Timur, Lanjutan Laluan Utara-Selatan – dua kali ganda rangkaian landasan yang ada sekarang. Tetapi anda tidak akan berada di bawah tanah sepanjang masa perjalanan.


Kita memerlukan udara segar, kawasan menghijau, taman dan kebun di serata pulau dan itulah apa yang dilakukan oleh Kementerian Sekitaran dan Sumber Air dan Lembaga Taman Negara (NParks). Kita mempunyai taman-taman penghubung dan taman penghubung dalam gambar ini terletak di Telok Blangah Road di sepanjang rabung selatan. Kita akan mempunyai taman-taman yang menghijau dan kawasan perairan yang bersih dan membiru menerusi program Perairan Aktif, Cantik dan Bersih. Ini adalah gambar Sungai Kallang yang dulunya kotor seperti Sungai Singapura tetapi Sungai Kallang sekarang bersih dengan tebingnya mempunyai lanskap yang cantik. Saya tahu kerana saya pernah berjalan di tebing sungai itu. Satu hari semasa saya bercuti, saya berjalan dari Bishan hingga Kallang dan sungai ini kelihatan seperti dalam gambar ini. Tetapi air di sungai ini kurang bersih dan memerlukan kerjasama orang ramai untuk menjadikannya lebih bersih. Tolong jangan buang sampah ke dalam sungai.


Kawasan pusat bandar akan menjadi lebih bertenaga. Dalam gambar ini adalah bangunan Orchard Central yang indah diterangi cahaya berwarna-warni tetapi tarikannya terdapat di jalan raya dengan artis-artis membuat persembahan jalanan dan orang ramai membeli belah atau berjalan-jalan di situ tidak kira pada siang atau malam hari [gambar]. Tarikan utama bandar raya kita adalah Marina Bay yang baru [gambar]. Kali terakhir saya memberitahu anda, ia hanya sebuah lakaran pelukis. Sekarang ia sedang dibangun dan bakal merubah garis langit bandar raya. Ini adalah bangunan-bangunan yang terdapat sekarang. Jika kita putar ke sebelah kanan Marina Bay, kita dapat lihat The Sail, sebuah kondominium, Bangunan NTUC dengan logo “U” di sini dan juga sebuah pusat perbankan dan kewangan juga sedang dibangunkan. Jika kita putar di sebelah kiri Marina Bay, kita dapat melihat Resort Bersepadu yang sedang pesat dibina dan akan siap sepenuhnya tidak lama lagi [Grafik].


Saya akan tunjukkan anda rupa Marina Bay apabila ia siap sepenuhnya tetapi daripada menunjukkan lebih banyak foto, izinkan saya untuk membawa anda terbang untuk menyusuri kawasan ini bermula dari Sungai Singapura dengan menggunakan tayangan animasi komputer.


Kita sekarang berada di Sungai Singapura dan kita rentas di bawah Jambatan Anderson dan Jambatan Esplanade untuk memasuki kawasan Marina Bay. Anda dapat lihat resort bersepadu, kemudian anda naik ke udara dan anda dapat lihat Grandstand, platform terapung, Singapore Flyer dan seterusnya anda terbang ke Bendungan Marina. Selanjutnya anda terbang ke Taman di Pesisir, termasuk rumah-rumah dingin dengan ciri-ciri menarik. Lihat pokok-pokok segera telah pun ditanam. Bila naik ke udara lagi, anda dapat lihat Taman Langit dengan pandangan menakjubkan yang dibina di atas bangunan hotel di resort bersepadu. Ini ialah Muzium Seni Sains and ini adalah Jambatan ‘Double Helix’ yang anda lihat semasa Perbarisan Hari Kebangsaan minggu lalu. Di sepanjang jambatan ini, anda boleh menikmati pemandangan di sekeliling.


Di resort bersepadu, anda tidak semestinya masuk ke sana untuk tujuan berjudi. Anda boleh menikmati suasana Event Plaza, sebuah kawasan terbuka yang menyediakan pelbagai kegiatan. Ia akan mempunyai alat-alat penyembur kabus untuk mendinginkan udara dan juga pancutan air di sana sini untuk menghibur anda. Anda menyeberangi perairan pesisir untuk menuju ke kawasan antara Pusat Kewangan Perniagaan dan The Sail. Kawasan ini merupakan peparu hijau dan di sana terdapat sebuah tanjung di mana anda boleh mengadakan majlis sosial.


Sebahagian daripada semua ini telah dibina. Tambatan One-on-the-Bund telah pun dibina di Clifford Pier, ini adalah restoran terapung, ini adalah One Fullerton, Merlion masih di situ, Durian (Esplanade), dan anda kembali ke Promenade untuk menikmati matahari terbenam. Grafiknya adalah dengan ihsan Penguasa Pembangunan Semula Bandar (URA).


Dari Sungai Singapura ke Marina Bay, kita telah merubah Singapura sepenuhnya sepanjang setengah abad. Tahun 1959 adalah detik perubahan yang besar tetapi tidak seorang pun yang berada di Padang pada Jun 1959 dapat bayangkan perubahan terhadap Singapura pada hari ini. Pada masa itu, mustahil untuk orang memikirkan bahawa Singapura akan berubah pesat. Kita akan terus memperbaiki kehidupan kita, dengan syarat kita bekerjasama dan kekal sebagai masyarakat yang harmoni dan terjalin erat supaya dalam masa 50 tahun akan datang, kita akan membina satu lagi Singapura yang mana kita pada hari ini tidak dapat bayangkan sama sekali. Kuncinya adalah kekal bersatu tidak kira masa sukar atau senang.


Kita baru sahaja menyambut Hari Kebangsaan yang istimewa, bukan sahaja di platform terapung tetapi di seluruh Singapura dan di banyak tempat lain juga. Malahan, di lelaman Web juga, di mana 100,000 rakyat Singapura mengucapkan selamat hari jadi kepada Singapura. Terdapat banyak kenangan manis.


Ambil contoh pameran Pendidikan Kebangsaan pertama bulan lalu. Mereka menayangkan klip video mengenai saya mengenang beberapa rapat umum yang lalu, bagaimana hujan turun lebat pada perbarisan 1968 tetapi para peserta tetap berbaris dan kita telah tunjukkan semangat ini kepada dunia. Nasib yang sama berlaku kepada para peserta muda kerana sebaik sahaja mereka selesai menayangkan klip video, hujan turun membasahi mereka. Hujan lebat, tetapi ia tidak melemahkan semangat mereka dan peserta-peserta muda tidak meninggalkan tempat duduk mereka tetapi terus menyaksikan pertunjukan itu, bersama-sama tidak berganjak dalam ribut dan melafazkan Ikrar dalam keadaan basah kuyup.


Pertunjukan pada Ogos 9 itu sangat mengagumkan tetapi apa yang paling mengagumkan bukanlah hanya persembahan tetapi semangat untuk menjayakan pertunjukan itu dan apa yang pertunjukan itu gambarkan mengenai negara kita ini. Imaginasi dan kreativiti yang diperlukan untuk menjayakan pertunjukan itu, kebolehan menganjur, melaksana dan menjayakannya.


Ramai anggota perkhidmatan negara telah menghabiskan banyak masa mengisi cenderahati ke dalam beg-beg, begitu juga para sukarelawan dan mengurus segalanya supaya bila anda pergi ke sana, segala-galanya siap seperti yang dirancangkan. Komitmen untuk mencapai kecemerlangan dalam apa jua yang kita lakukan dan semangat sebagai satu rakyat menyambut hari kebangsaan kita bersama. Semua ini dijiwai semasa melafazkan Ikrar. Rakyat Singapura daripada semua lapisan hidup, di seluruh pulau, dan juga yang berada di luar negeri, melafazkan Ikrar serentak pada pukul 8.22 malam. Semua bersatu padu, satu suara, melafazkan apa yang dimaksudkan menjadi seorang rakyat Singapura dan sebagai satu rakyat bersatu padu, kita boleh terus mempertingkat dan membina bandar raya ini dan menjadikan tempat ini tanah air kita, masa depan kita dan Singapura kita.


Selamat malam.